Primeros norteños en tocar en el Hollywood Bowl

Puedes contar la historia de Los Tigres del Norte con números.
 
En una carrera que abarca cinco décadas, el acto norteño ha vendido 37 millones de álbumes y ha grabado 500 canciones. Tienen siete Grammy Awards, ocho Latin Grammys y 66 canciones en la lista de "Hot Latin Songs" de Billboard, la mayor cantidad de cualquier actuación musical latina.
 
En 2002, más de 67,000 personas asistieron para verlos jugar en el Astrodome de Houston -12,000 más de los que se presentaron para ver a los Beatles en el Estadio Shea en 1965.
 
Pero también puedes contar la historia de Los Tigres a través de los lugares.
 
Está Rosa Morada, la pequeña ciudad ganadera en el estado de Sinaloa, al noroeste de México, donde crecieron. Mexicali, la ciudad fronteriza donde cortaron sus dientes suministrando bandas sonoras a los burdeles locales. Soledad, Calif., Donde tocaron su primer concierto en los Estados Unidos - para los presos mexicanos en la prisión estatal allí.
 
Desde entonces, Los Tigres han jugado en casi todas las sedes de México y EE. UU., Incluyendo el Staples Center de Los Ángeles y el Walt Disney Concert Hall, el estadio Azteca con capacidad para 87,000 personas en la Ciudad de México y el Auditorio Nacional del país, el equivalente del Kennedy Center en Washington, DC, un lugar en el que también han jugado.
 
 
En esta etapa de sus carreras, es difícil imaginar otro límite que puedan romper estos estadistas mayores del norteño. Pero el sábado, un día antes de la independencia de México, Los Tigres del Norte se convertirá en el primer acto norteño en ser titular en el Hollywood Bowl.
 
"Quién podría imaginarse cuando viniéramos aquí por primera vez, que tendríamos la oportunidad de tocar en todos estos lugares", dice el cantante Jorge Hernández, mientras se acomoda en una silla en una sala verde de Hollywood Bowl. Esos lugares incluyen conciertos en 48 de los 50 estados de EE. UU. (Excepto Dakota del Norte y Montana).
 
"Es un sueño para nosotros", agrega Hernández, rodeado de sus compañeros de banda, todos vestidos con atuendos elegantes: sus hermanos Hernán, Eduardo y Luis, y su primo Oscar Lara. "Sigue siendo uno cada vez que algo así sucede".
 
Pero el concierto en el Bowl, de alguna manera, trae la historia de Los Tigres en un círculo completo.
 
"Hollywood tiene un significado muy importante para nosotros", dice Hernán, el bajista del grupo, conocido por sus peinados extravagantes pintados con una veta prominente de color blanco. "La primera canción que el público sabía era sobre Camelia, que iba a Hollywood".
 
 
Se refiere al primer éxito de la banda, "Contrabando y Traición", de 1972, que contaba la historia de Emilio Varela y Camelia la Texana, un par de contrabandistas que trasladaban una carga de marihuana desde San Ysidro a Hollywood. . Después de hacer su entrega, Varela anuncia que está abandonando a Camelia por otra mujer. Ella le dispara y desaparece con el dinero de la droga.
 
Con sus letras cinemáticas, su impulsivo protagonismo femenino y sus sonidos sampleados (los disparos suenan cuando Camelia despacha a su hombre en los versos finales), la canción fue un éxito fugitivo. Estableció la reputación de Los Tigres como una banda digna de ser escuchada. Y ayudó a inspirar todo el género de los narcocorridos (baladas sobre el tráfico de drogas). Inevitablemente, en 2014, la canción también inspiró una telenovela de Telemundo llamada "Camelia la Texana".
 
"Hollywood es importante para Los Tigres del Norte", agrega Hernán. "Nuestra primera canción fue sobre Hollywood. Tenemos una estrella en el Hollywood Walk of Fame ", otorgado en 2014." Y ahora, por primera vez, haremos un concierto aquí ".
 
"Estar aquí", repica Jorge, "es el mismo tipo de prueba que en el Auditorio Nacional en México".
 
Es otra pequeña insignia de prestigio para agregar a los muchos que ya han acumulado.
 
 
Es difícil exagerar la importancia de Los Tigres del Norte para la música latina y el norteño, sin mencionar a los inmigrantes latinos en general. Los miembros de la banda, que desde ese primer concierto en la prisión de Soledad se han basado en el área de la bahía (San José, para ser exactos), son ciudadanos de los EE. UU. Y su trabajo a menudo ha tocado la vida cotidiana de inmigrantes recientes: el trabajo duro, el anhelo de hogar y la política de ser un extraño cuando los de adentro no te quieren cerca.
 
El repertorio de Los Tigres incluye canciones sobre el muro fronterizo, sobre trabajadores que cruzan la frontera sin documentos, sobre migrantes centroamericanos que tienen que cruzar no solo una frontera nacional para llegar a los EE. UU., Sino varias.
 
A historias de lucha, han agregado el característico rebote norteño: polkas y valses acelerados salpicados por acordeones ondeantes y el bajo sexto (un tipo de guitarra de 12 cuerdas). Una cura segura para un mal día es hacer estallar su álbum '97 'Jefe de jefes' '(Jefe de jefes) al máximo volumen, la voz penetrante de Jorge canaliza simultáneamente alegría, furia y dolor.
 
Las narrativas que tejen con sus letras, su ética de trabajo meticulosa y la devoción que han mostrado a sus fanáticos los han mantenido en la cima del juego, incluso cuando otros actos regionales mexicanos han visto crecer a sus propias estrellas.
 
"Tenemos canciones que incluyen niños, jóvenes, nuevas generaciones, canciones para la comunidad gay", dice Jorge. "Tratamos de cubrir todo para que ningún miembro del público se sienta excluido. Esa es la misión que tenemos juntos ".
 
Eso es evidenciado por la multitud en cualquier concierto de Tigres, un evento multigeneracional que incluye abuelas y niños pequeños y todos los demás. En un concierto suyo asistí a la ciudad de Nueva York hace aproximadamente una década, y vi a una anciana con un sujetador de soporte en el escenario. Sus generosas tazas colgaban del bajo de Hernán por el resto de la noche.
 
Dada su estatura y la popularidad de la música regional mexicana, es sorprendente que les haya tomado tanto tiempo invitar a Los Tigres a tocar en el Bowl.
 
"De alguna manera es impactante", dice Chon Noriega, director del Centro de Investigación de Estudios Chicanos de UCLA, donde la banda ha apoyado un importante esfuerzo de digitalización de la música mexicana del siglo XX. "Ellos son los cronistas en español de nuestro tiempo. Están hablando el idioma dominante del hemisferio y lo hacen con la comprensión de todas las personas que componen ese hemisferio ".
 
 
Y no muestran signos de desaceleración.
 
La banda recién está empezando a trabajar en su próximo álbum de estudio, el primero desde que se lanzó "Realidades" hace cuatro años. Jorge dice que aún no han decidido la dirección que tomará este nuevo álbum. Pero es probable que el clima político actual hacia los inmigrantes mexicanos y centroamericanos enmarque lo que hacen.
 
"Es como si estuvieran tendiéndonos trampas", dice Jorge sobre las medidas enérgicas contra la inmigración. "Así que todos nosotros, los mexicanos, y Los Tigres del Norte, tenemos que tener cuidado; tenemos que tener cuidado con lo que cantaremos, con lo que diremos".
 
 
Pero, por supuesto, seguirán defendiendo a los latinos. (La banda desplegó un letrero en los Premios Grammy Latinos 2015 que decía "Latinos Unidos. No Voten por los Racistas".) Y recientemente, se han interesado por la creciente población de latinos en las cárceles de Estados Unidos. En abril, la banda dio un concierto en la prisión de Folsom, marcando el 50 aniversario del famoso concierto de Johnny Cash allí.
 
"Cuando nos llevaron a la prisión, y estábamos caminando por donde viven los presos, lo que sentí ...", dice Eduardo, luchando por encontrar las palabras correctas, "... fue algo que se metió dentro de mi corazón".
 
Eduardo dice que estaban nerviosos por el programa, que incluía una versión en español de "Folsom Prison Blues" de Cash, pero con tres canciones, dice que todos parecían relajarse y se convirtió en otro espectáculo de Los Tigres.
 
"Piden canciones", recuerda. "Nos pasaban pequeñas notas con sus solicitudes, lo cual no estaba permitido, pero lo hicieron de todos modos".
 
Los prisioneros exigieron un bis ("Jefe de jefes", por supuesto) y un prisionero incluso se les unió en el escenario: Manuel Mena, un ex músico condenado por asesinato en primer grado, que aprendió a tocar el acordeón dentro de Folsom y se unió a la banda para un interpretación de "Un día a la Vez" ("Un día a la vez").
 
"Fue su canción favorita", dice Hernán. El espectáculo, dice, fue un logro, "pero uno que se movía y triste".
 
Y fue la manera en que la banda dijo, agrega Jorge, "que esta comunidad que ha sido olvidada es importante para nosotros, y queríamos darles felicidad".
 
Actualmente, la banda está trabajando en un acuerdo televisivo para transmitir el concierto. Esperan hacer un anuncio en el otoño.
 
Mientras tanto, todos los ojos están en Hollywood Bowl.
 
Le menciono a Jorge que el Bowl tiene fama de ser un lugar difícil entre los músicos.
 
"Ya veremos", dice con una sonrisa. "Experimentaremos con eso el día 15".
 
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Nota original: Los Angeles Times

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